Conexiones

Conexiones Corner: Bringing two worlds together

Immigrants from other countries have been moving to the Stevens County area to work in agriculture and manufacturing ever since the early 2000s. As more and more immigrants arrived, a small group of both local and immigrant community members began to see the need for assisting these immigrants adapt to their new home. This group started planning and the nonprofit organization Conexiones was founded in 2016 with the goal of connecting immigrants with the Stevens County community.

To better understand the mission of Conexiones, it’s important to highlight some of the challenges that come with moving to a new country and community. First off, language can be a huge barrier. If you have ever tried to learn a new language, you know it’s a long process. Not knowing English can lead to issues accessing community resources and services.

The group that founded Conexiones knows that when moving to a new country, there is a lot of adjusting to do in addition to dealing with a language barrier. It can be overwhelming. School and health care systems are often very different in other countries. Even the weather can present challenges for someone who didn’t grow up here. This is one way Conexiones comes into play. We provide educational outreach on important topics the immigrant community might not be familiar with. We also work to bridge the language barrier by helping new families access resources and services they need. 

Conexiones’ services focus on four essential areas:

Relocation Services- providing guidance and resources as immigrants adjust to life in our community

Health Services- supporting our community’s health and wellbeing through education

Schools- collaborating with local schools to address the needs of the immigrant community

Community Events- organizing and sponsoring culture-enriching activities and events

Conexiones currently has nine team members that work to carry out our work in these four areas. Staff members include Autumn Macias, Executive Director, and Alma Contreras Lopez, Assistant Director. Board members include Stephanie Cid, Nicolás Guerrero, Tyler Evink, Chris Staebler, Luis Cordero, Citlalli Ibáñez, and Darinel Espinosa. 

To date, Conexiones has organized bilingual events, trainings and outreach campaigns in collaboration with different organizations throughout the community. For example, we have worked with the Stevens County Sheriff,  Horizon Public Health, Stevens County EMS, CAPLP Lakes & Prairies Community Action Partnership, and local schools, among others. These partnerships are key to connecting the community with information and resources. 

In addition to the educational events we host in collaboration with our many community partners, we also host a community-wide celebration called Conexiones Day. This year we will be hosting our third annual Conexiones Day festival on June 25 at the Lee Center in Morris. The festival is an excellent opportunity to bring the community together to celebrate our rich culture.

Conexiones Corner will be published here regularly in both English and Spanish and will feature different aspects of the culture here in Stevens County, including stories about the experiences of immigrants that live in the area. We hope that by reading this column you will learn a thing or two about your neighbors and will join us in celebrating our similarities and our differences!

Inmigrantes de otros países se han mudado al área del condado de Stevens para trabajar en agricultura y manufactura desde principios de la década de 2000. A medida que llegaban más y más inmigrantes, un pequeño grupo de miembros de la comunidad local e inmigrante comenzó a ver la necesidad de ayudar a estos inmigrantes a adaptarse a su nuevo hogar. Este grupo comenzó a planificar, y la organización sin fines de lucro Conexiones se fundó en 2016 con el objetivo de conectar a los inmigrantes con la comunidad del condado de Stevens.

Para comprender mejor la misión de Conexiones, es importante resaltar algunos de los desafíos que conlleva mudarse a un nuevo país y comunidad. En primer lugar, el idioma puede ser una gran barrera. Si alguna vez has intentado aprender un nuevo idioma, sabes que es un proceso largo. No saber inglés puede generar problemas para acceder a los recursos y servicios de la comunidad.

El grupo de personas que fundó Conexiones saben que cuando uno se muda a un nuevo país, hay muchos ajustes que hacer además de lidiar con la barrera del idioma. Puede ser abrumador. El sistema escolar y de salud suelen ser muy diferentes en otros países. Incluso el clima puede presentar desafíos para alguien que no creció aquí. Aquí es donde Conexiones entra en juego. Proveemos difusión educativa sobre temas importantes con los que la comunidad inmigrante podría no estar familiarizada. También trabajamos para superar la barrera del idioma al ayudar a las nuevas familias a acceder a los recursos y servicios que necesitan.

Los servicios de Conexiones se enfocan en cuatro áreas esenciales:

Servicios de reubicación: brindando orientación y recursos a medida que los inmigrantes se adaptan a la vida en nuestra comunidad

Servicios de salud: apoyando la salud y el bienestar de nuestra comunidad a través de la educación

Escuelas: colaborando con las escuelas locales para abordar las necesidades de la comunidad inmigrante

Eventos comunitarios: organización y patrocinio de actividades y eventos que enriquecen la cultura

Conexiones cuenta actualmente con nueve miembros del equipo que trabajan para llevar a cabo nuestro trabajo en estas cuatro áreas. Los miembros del personal incluyen a Autumn Macias, Directora Ejecutiva, y Alma Contreras Lopez, Subdirectora. Los miembros de la junta directiva incluyen a Stephanie Cid, Nicolás Guerrero, Tyler Evink, Chris Staebler, Luis Cordero, Citlalli Ibáñez y Darinel Espinosa.

Hasta la fecha, Conexiones ha organizado eventos bilingües, entrenamientos y campañas de difusión en colaboración con diferentes organizaciones de la comunidad. Por ejemplo, hemos trabajado con el alguacil del condado de Stevens, Horizon Public Health, EMS del condado de Stevens, CAPLP Lakes & Prairies Community Action Partnership, escuelas locales, entre otros. Estas asociaciones son clave para conectar a la comunidad con información y recursos.

Además de los eventos educativos que organizamos en colaboración con nuestros numerosos colaboradores comunitarios, también organizamos una celebración en toda la comunidad llamada, Día de Conexiones. Este año estaremos organizando nuestro tercer festival anual del Día de Conexiones el 25 de junio en el Lee Center en Morris. El festival es una excelente oportunidad para unir a la comunidad y celebrar nuestra diversidad cultural. 

Conexiones Corner se publicará aquí regularmente tanto en inglés como en español y presentará diferentes aspectos de la cultura aquí en el condado de Stevens, incluidas historias sobre las experiencias de los inmigrantes que viven en el área. ¡Esperamos que al leer esta columna aprenda un par de cosas sobre sus vecinos y se una a nosotros para celebrar nuestras similitudes y diferencias!